Luitenant-kolonel John Alexander McCrae

Lt Mac CraeLuitenant-kolonel John Alexander McCrae
In Vlaanderens velden

“In Vlaanderens velden bloeien de klaprozen
Tussen de kruisen, rij aan rij
die onze plek aangeven; en in de lucht
vliegen leeuweriken, nog steeds dapper zingend
ook al hoor je ze nauwelijks te midden van het kanongebulder
aan de grond.
Wij zijn de doden. Enkele dagen geleden
leefden we nog, voelden de dauw, zagen de zon ondergaan
beminden en werden bemind en nu liggen we
in Vlaanderens velden
Neem ons gevecht met de vijand weer op:
Tot u gooien wij, met falende hand
de toorts; aan u om haar hoog te houden
Als gij breekt met ons die sterven
zullen wij niet slapen, ook al bloeien de klaprozen
in Vlaanderens velden.”
Bron : wikipedia

 

Luitenant-kolonel John Alexander McCrae was een Canadese dichter, arts, auteur, kunstenaar en militair tijdens de Eerste Wereldoorlog maar ook chirurg tijdens de Slagen om Ieper en had zich onderscheiden in de
Boerenoorlog (1899-1902) waaraan hij als arts-vrijwilliger had deelgenomen. Hij is geboren in Guelph (Ontario) op 30 november 1872 en gestorven bij Ieper op 28 januari 1918.
McCrae is bekend geworden door zijn gedicht “In Flanders Fields”.

John McCrae schreef heel wat gedichten tijdens de oorlogsjaren waarvan één beroemd is geworden. Op 22 april 1915 werden de eerste aanvallen met chloorgas ingezet te Boezinge waar zijn post situeerde. Diep onder de indruk van de gebeurtenissen schreef hij op 3 mei het gedicht “In Flanders Field”.

John McCrae stierf op 18 januari 1918 door een longontsteking en hersenvliesontsteking bij Ieper. John McCrae werdt niet begraven op de “Essex Farm Cemetery” naast zijn veldpost maar op Britse militaire afdeling van de gemeentelijke begraafplaats van Wimereux in de nabijheid van het Cross of Sacrifice.
De foto van zijn grafsteen werd ons onlangs bezorgd door K.N.S.B. – afdeling Schellebelle